Пистолет – друг путешественника

Пистолет – друг путешественника

И вот «Итала», опережая остальные машины на три дня, добралась до границы с Россией. Здоровенный угрюмый солдат с саблей, щелкнув каблуками, вскочил на подножку и сопроводил путешественников до конторы начальника полиции, где после формальностей каждому было вручено по пакету документов, включая разрешение на ношение двух пистолетов.

Два дня в Кяхте итальянцы провели в роскошном доме директора местного отделения Русско-Китайского банка, господина Синицына: ватага босых слуг, снующих туда-сюда с блюдами; бородачи в сапогах и шелковых рубашках – местные богатеи; ужины, заканчивающиеся за полночь, из десяти блюд, с четвертью зажаренного быка, с гусями на вертеле, борщом, икрой и свежими фруктами (!) из Италии.

В Верхне-Удинск «Нобель Компани» бензин завезти не успела, пришлось скупить все его запасы в бакалейных лавках: в этом городе бензин был нужен жителям только для выведения пятен с одежды. «Ничего, походят в грязном», – заметил продавец.

Спали в гостинице плохо: на русских клопов европейская дезинфекция не действовала, хотя все кругом обильно посыпали новейшими средствами.

Утром, когда двинулись к Байкалу, оказалось, что дороги запущены до непроходимости, а мосты дышат на ладан. Когда первый мост рухнул сразу вслед за «Италой», за ее задними колесами, князь откомментировал: «Таким образом, мы не будем думать о дороге назад». Второй мост рухнул задолго до появления «Италы».

– Привет, – сказал Боргезе местному лесорубу по-русски. – Где брод?

– Брода нет, есть лодка.

– Как перевозят животных? – не унимался князь.

– Животные плавают.

– Как можно перебраться на ту сторону?

– Только по мосту. Мы, шестеро, восстановим его за неделю.

Бардзини был в восторге, он уже видел заголовок: «Итальянские автомобилисты строят мост в Сибири», но Боргезе его энтузиазма не разделял:

– Мы не заключали контракта на ремонт коммуникаций Русской империи. Впереди, мне сказали, рухнули еще три больших моста, не считая маленьких, которые рухнут под нами, – вернемся назад. Пойдем вокруг Байкала. – Он загадочно улыбнулся и по-дружески пожал Луиджи руку, что делал чрезвычайно редко. – У вас будет заголовок еще краше.

Мосты они не строили. Они просто воспользовались мостами Транссибирской магистрали – пошли по шпалам. Но прежде, вернувшись, отремонтировали тот, который сломали, и отправили телеграмму губернатору Сибири с просьбой разрешить им следовать по железной дороге. Ответ пришел через двадцать четыре часа – положительный, но с предложением руководствоваться расписанием поездов, дабы избежать столкновения. После чего к снаряжению «Италы» добавились две доски для въезда на насыпь.

Скорость десять – пятнадцать километров в час, тряска невообразимая. Жандарм с красным флагом изнемогал впереди. Съезжали с полотна, пережидали встречные поезда. Трое рабочих, сопровождающих экипаж, ехали, стоя на задних подножках, – в полном кайфе. Недалеко от станции Танхой стрелочник прокричал им: «Освободите линию! Поезд уже вышел из Танхоя!» Но передние колеса машины, как назло, провалились между шпал, вытолкнуть не получалось, надо было приподнять передок.

Уже ясно слышался свисток приближающегося состава. Рабочие, Боргезе, Этторэ действовали молниеносно, орудуя досками как рычагами, но сил не хватало. В машине остался лишь Луиджи в оцепенении – поезд был совсем рядом, летел, скрежеща тормозами.

«Прыгай!! – закричал князь, но, увидев, что Бардзини буквально парализован, заревел: – Тогда – давайте!!!» И мужики, рванув, вытолкнули наконец машину – через мгновение промчался товарняк.

«Этот поезд был недостоин того, чтобы на нас наехать», – произнес Боргезе вслед удаляющемуся составу, но в буфете станции Танхой заказал всем шампанского. На станции же они узнали, что до Иркутска «Итала» может двигаться по рельсам, не опасаясь столкновения, поскольку ее официально включили в расписание движения поездов!

Поздним вечером перед самым Иркутском «Итала» по брюхо села в грязь. Хлестал дождь, помощи было ждать неоткуда. И вдруг случайная повозка из города. Итальянцев вытащили из хляби, затем крепкое рукопожатие в темноте и теплый голос: «Родионов, член Всероссийского комитета рейда Пекин – Париж». Это было похоже на сказку.

Родионов сопроводил их до Иркутска, до своего красивого и большого дома: «Ванна вас ждет. Потом будем ужинать».

Тронувшись утром в путь, итальянцы увидели вдоль дороги сотни работающих людей, снимавших перед ними шапки с трогательным поклоном. Но от этих поклонов они вздрагивали: половина работников была обрита наголо, на черепах – выжженное клеймо, на ногах – кандалы. Это были каторжники.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

ДОРОГОЙ ДРУГ!

Из книги Юным рыболовам автора Африн Леонид Владимирович

ДОРОГОЙ ДРУГ! Ты, конечно, очень любишь рыбалку и, как любой другой рыболов, мечтаешь поймать большую рыбу. Но не у каждого это получается. У одних ловится и большая и маленькая рыба, а у других даже не клюет! Хочешь, чтобы тебе чаще везло? Тогда отнесись к рыбалке со всей


ПРИРОДА — ТВОЙ ДРУГ

Из книги Азбука подводной охоты [Для начинающих... и не очень] автора Лагутин Андрей

ПРИРОДА — ТВОЙ ДРУГ Величайшее богатство — вода. В нашей стране около трех миллионов рек и более двух с половиной миллионов озер. Бесчисленное множество прудов и карьеров, бочагов и ламбушек диаметром в несколько метров, неприметных ручейков — сосчитать их просто


Дорогой друг!

Из книги Дураки, дороги и другие особенности национального вождения автора Гейко Юрий Васильевич


ДРУГ МОЙ, ВИТЬКА (Памяти друга)

Из книги Большая новейшая энциклопедия рыбалки автора Горяйнов Алексей Георгиевич

ДРУГ МОЙ, ВИТЬКА (Памяти друга) Он был типично французский мужчина-мальчик: худощавый, с жесткими, чуть вьющимися, темными волосами с проседью, тонкими чертами лица, и я даже частенько ревновал его к Маше. Приглядывался к их лицам, прислушивался к интонациям: нет ли в них


Глава 4. Охотник – друг природы, а не ее разрушитель: охотничья этика

Из книги Энциклопедия домоводства автора Поливалина Любовь Александровна

Глава 4. Охотник – друг природы, а не ее разрушитель: охотничья этика Само слово «этика» происходит от греческого «этос», что в переводе означает нрав. Этика в современном понимании этого слова есть часть философии, учение о нравственности, о совокупности норм и правил